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Hongos Nematófagos

Los hongos nematófagos son microorganismos con la capacidad de atacar, matar y digerir nematodos (adultos, juveniles y huevos). Aparte de su habilidad nematófaga muchos de estos hongos pueden también vivir saprofíticamente en materia orgánica muerta, atacar a otros hongos (microparásitos) y colonizar raíces de plantas como endófitos. Hay más de 300 especies de hongos nematófagos descritos, encontrados por todo el mundo, incluídas las regiones polares. Los hongos son habitantes del suelo, generalmente más frecuentes en suelos con elevado contenido en materia orgánica. La mayoría de los nematodos fitopatógenos viven en el suelo y atacan a las raíces de plantas. La posibilidad de usar hongos nematófagos para el control biológico de nematodos fitopatógenos está siendo por tanto investigada.

harpospp ¿Cómo atacan los hongos nematófagos a los nematodos?

Los hongos nematófagos se dividen en cuatro grupos dependiendo de su modo de infectar nematodos. El resultado de la infección es siempre el mismo: un nematodo completamente digerido. Los nutrientes provenientes de los nematodos son utilizados para formar nuevas estructuras fúngicas (hifas, esporas, etc). Los cuatro grupos son:

  • Hongos atrapadores de nematodos

Estos hongos forman varios tipos de órganos atrapadores en sus hifas. Son medios o buenos saprótrofos, y en muchos casos la formación de las trampas debe ser inducida por los propios nematodos. Hay dos mecanismos diferentes en la función de las trampas: adhesivos y mecánicos. Sea cual sea el mecanismo, el hongo penetra la cutícula del nematodo por la trampa formando el bulbo de infección dentro del nematodo, a partir del cual las hifas tróficas crecen dentro del cuerpo y digieren sus contenidos. Géneros comunes de hongos atrapadores de nematodos son Arthtrobotrys y Monacrosporium.

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  • Hongos endoparásitos

Los endoparásitos utilizan sus esporas para infectar nematodos. Estos hongos son a menudo parásitos obligados de nematodos, y fuera del cuerpo infectado del nematodo aparecen sólo como estructuras de diseminación. Las esporas de estos hongos pueden ser zoosporas móviles (como las de Catenaria spp.) que se enquistan sobre el nematodo adhiriéndose a él y penetra la cutícula, conidios adhesivos (por ejemplo en Drechmeria coniospora) o conidios que son ingeridos (Harposporium spp.) por los nematodos bacteríofagos.

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  • Hongos parásitos de huevos

Estos hongos infectan estadíos no móviles (huevos) de nematodos. Producen apresoris (estructuras de infección en los extremos de las hifas que se adhieren a la cubierta del huevo. La cubierta del huevo es penetrada por el hongo y el contenido es digerido. Los géneros más comunes de este grupo son Pochonia (=Verticillium) spp. y Paecilomyces spp.

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  • Hongos productores de toxinas

El hongo más común de este grupo es el descomponedor de madera Pleurotus ostreatus (seta yesquera) y otros Pleurotus spp. Las hifas de estos hongos unos "tallos" cortos que contienen una gota de toxina. Tras ponerse en contacto con la toxina, el nematodo es rápidamente inmovilizado y las hifas del hongo crecen quimiotrópicamente (dirigidas) a través de la boca del nematodo, que como en el caso de los anteriores hongos nematófagos, es digerido.

Para más información:

BARRON, G.L. (1977). The Nematode-destroying fungi. Topics in Mycobiology No. 1. Canadian Biological Publications Ltd., Guelph.

Referencias:

NORDBRING-HERTZ, B., JANSSON, H-B., FRIMAN, E., PERSSON, Y., DACKMAN, C., HARD, T., POLOCZEK, E. & FELDMAN, R. (1995). Nematophagous fungi. Institut für den Wissenschaftlichen Film, Göttingen. Film Nr C 1851.

JANSSON, H-B., NORDBRING-HERTZ, B., WYSS, U., HÄUSLER, P., HARD, T. & POLOCZEK, E.(1995). Infection of nematodes by zoospores of Catenaria anguillulae. Institut für den Wissenschaftlichen Film, Göttingen. Film Nr C 1868.

JANSSON, H-B., NORDBRING-HERTZ, B., WYSS, U., HÄUSLER, P., HARD, T. & POLOCZEK, E. (1995). Infection of nematodes by conidiospores of Drechmeria coniospora. Institut für den Wissenschaftlichen Film, Göttingen. Film Nr C 1869.

NORDBRING-HERTZ, B., JANSSON, H-B., FRIMAN, E., HÄUSLER, P. HARD, T. & POLOCZEK, E. (1995). Capture of nematodes in adhesive branches of Monacrosporium cionopagum. Institut für den Wissenschaftlichen Film, Göttingen. Film Nr C 1871.

JANSSON, H-B. & LOPEZ-LLORCA, L.V. (2001). Biology of Nematophagous Fungi. In: Mycology: Trichomycetes, other Fungal Groups and Mushrooms (JK Misra & BW Horn, eds.). Pp. 145-173. Science Publishers, Enfield.

Departamento de Ciencias del Mar y Biología Aplicada


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